Genitália ambígua - Hospital Sabará
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Genitália ambígua

Genitália ambígua ocorre quando os órgãos sexuais não são bem formados ou não são claramente masculinos ou femininos.

No momento da concepção, o sexo de um feto já é determinado com base no 23º par de cromossomos que herdou dos pais. As meninas têm dois cromossomos X e os meninos têm um cromossomo X e um cromossomo Y. Mesmo que o sexo esteja definido, o tecido fetal que eventualmente se tornará os ovários femininos ou testículos masculinos (gônadas) ainda não começou a tomar sua forma. Se o processo hormonal que faz com que o tecido se torne masculino ou feminino for interrompido durante as semanas seguintes, a genitália ambígua pode se desenvolver.

O que causa genitália ambígua?

Os órgãos sexuais de meninos e meninas se desenvolvem a partir do mesmo tecido fetal. O mesmo tecido que se torna um pênis em um macho se torna um clitóris em uma fêmea. O principal fator que controla o próximo passo são os hormônios masculinos. A presença de hormônios sexuais masculinos faz com que órgãos masculinos se desenvolvam e a ausência de hormônios masculinos faz com que órgãos femininos se desenvolvam. Sem hormônios masculinos suficientes, um macho genético desenvolverá genitália ambígua. Da mesma forma, uma fêmea genética desenvolverá genitália ambígua se o hormônio masculino estiver presente.

Certas formas de hiperplasia adrenal congênita (HAC), a causa mais comum de genitália ambígua em mulheres recém-nascidas, fazem com que as glândulas suprarrenais produzam hormônios masculinos em excesso (andrógenos). Ingestão pela mãe de uma substância com atividade hormonal masculina, como progesterona (tomada nos estágios iniciais da gravidez para parar o sangramento) e tumores no feto da mãe que produzem hormônios masculinos.