Asma: Perguntas Frequentes

1 - Qual a diferença entre asma e bronquite?

2 - A asma é uma doença frequente? Pode ser grave?

3 - A asma tem cura?

4 - O que pode desencadear a asma?

5 - Em que idade a asma pode aparecer?

6 - Quais são os sintomas mais frequentes na asma?

7 - A asma é hereditária?

8 - Como é realizado o tratamento da asma?

9 - Como prevenir a asma?

10 - E quanto às atividades físicas, quais são as recomendações?

11 - Qual o esporte mais indicado?



1 - Qual a diferença entre asma e bronquite?

A asma é a doença crônica das vias respiratórias mais comum na infância. Os sintomas são conseqüências de uma inflamação nos brônquios, que na maioria das vezes, tem um fundo alérgico. A bronquite também é uma inflamação nos brônquios, mas em geral, é uma situação aguda na infância, causada por uma infecção viral ou bacteriana. Ou seja, a bronquite tende a desaparecer e a asma tende a se repetir. Entretanto, existe um estigma em relação ao termo "asma" e muitas pessoas chamam a asma de bronquite. É importante lembrar que a asma pode ter diferentes níveis de gravidade, podendo ir de um quadro leve e intermitente até um quadro grave persistente. O mais relevante é estabelecer o diagnóstico correto, pois o tratamento das duas doenças também é diferente.

2 - A asma é uma doença frequente? Pode ser grave?

Considerada uma das doenças respiratórias crônicas mais comuns, a asma é responsável por cerca de 400 mil internações hospitalares por ano. A doença atinge cerca de 20% da população pediátrica e consiste no terceiro maior gasto do SUS (Sistema Único de Saúde).

3 - A asma tem cura?

Um dos grandes problemas da asma, é que quem sofre da doença não a encara como crônica e, logo, não segue um tratamento contínuo e preventivo. Os tratamentos contra doença evoluíram nos últimos dez anos, mas a maioria dos asmáticos procura auxílio apenas em momentos de crise. Um erro que atrapalha o cotidiano e o bem-estar desses pacientes aumenta o número de internações, faltas na escola e trabalho e, às vezes, chega a ser fatal. Em alguns casos a doença entra em remissão em algum período da vida, por exemplo, na adolescência, onde ela pode retornar na idade adulta. Se o tratamento for adequado a doença pode ser totalmente controlada.

4 - O que pode desencadear a asma?

Os alérgenos inalatórios, como ácaros, fungos e epitélios de animais são os principais desencadeantes no nosso meio. Em outras regiões também os polens podem ser os responsáveis. O clima seco e frio do outono e do inverno também pode causar crises. Além disto, as viroses respiratórias também aumentam o risco dos asmáticos entrarem em crise, em especial as crianças pequenas. São os que não seguem o tratamento ao longo do ano, de maneira preventiva, que costumam sofrer mais.

5 - Em que idade a asma pode aparecer?

Em qualquer idade, entretanto é mais comum o início do quadro na infância. Ao contrário que se pensava, sabe-se hoje que os bebês também sofrem de asma. Há 15 anos, o diagnóstico de asma era dado somente a partir dos 5 anos de idade, e agora sabemos que ela pode manifestar-se já no 1º ano de vida.

6 - Quais são os sintomas mais frequentes na asma?

Um dos sintomas iniciais é o sibilo (chiado), ruído respiratório anormal que indica uma constrição (estreitamento) dos brônquios, situação comum na asma. Além disso, quem sofre de asma costuma apresentar dificuldade para respirar, tosse e cansaço aos esforços. Em casos mais graves, o organismo pode sofrer com a falta de oxigênio e levar à morte.

7 - A asma é hereditária?

Sim, a asma é uma doença de caráter hereditário e, associada aos fatores ambientais que favorecem a sensibilização dos pacientes predispostos geneticamente a algum alérgeno.

8 - Como é realizado o tratamento da asma?

Seu tratamento consiste no uso de medicamentos que associam antiinflamatórios e broncodilatadores, em especial por via inalatória. Estes medicamentos por via inalatória são mais seguros, pois usados em menor dose, tem menor risco de causar efeitos colaterais do que os medicamentos usados por via oral como hipertensão, diabetes, aumento de peso e inchaços. Além disso, o tratamento também inclui a evicção de fatores desencadeantes como alérgenos e viroses respiratórias.

9 - Como prevenir a asma?

Para prevenir a asma, também é essencial que haja o controle de fatores ambientais que costumam desencadear a alergia. A retirada da poeira, limpeza do colchão, da casa, dos bonecos de pelúcia, dos cobertores, das cortinas e dos edredons é importante para o controle de ácaros e fungos. Os ambientes também devem ser arejados. Quem tem bichos de estimação deve investigar se não são eles os responsáveis pelas crises. A exposição à fumaça de cigarro e poluição são inimigos dos asmáticos. Por isso, passeios pelos parques e viagens para ambientes menos poluídos como praia ou campo são também boas medidas de prevenção. Quando a causa do problema é a alergia, existe a possibilidade de promover a dessensibilização através de vacinas alergênicas (imunoterapia específica para o alérgeno).

10 - E quanto às atividades físicas, quais são as recomendações?

Os exercícios físicos devem ser estimulados nos asmáticos. Eles desenvolvem a capacidade pulmonar, fortalecem os músculos da caixa torácica e são importantes para superar o broncoespasmo na hora da crise. Sem contar que assim a criança se sente integrada, menos excluída, rompendo assim o estigma de que asma é incapacitante. Antes da atividade física, pode ser necessário o uso de medicação preventiva. Deve-se também acompanhar o paciente, se possível, com medição da capacidade pulmonar e dos fluxos respiratórios (espirometria ou prova de função pulmonar).

11 - Qual o esporte mais indicado?

Fazer alguma atividade física que seja prazerosa para o paciente é o mais importante. A natação é uma atividade aconselhada, pois além do exercício e fortalecimento da musculatura torácica, ajuda nos exercícios de coordenação da respiração. Mas o mais importante é que o paciente goste da atividade a ser exercida. O ideal é que antes de optar pelo esporte, haja uma consulta médica.

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