Alergia: Perguntas Frequentes

01 - Quais os tipos mais comuns de alergia?

02 - Qual é a principal causa? É genético?

03 - Todas têm a mesma causa, mas se manifestam de maneiras diferentes?

04 - As alergias estão mais comuns? Por quê?

05 - As crianças são as principais vítimas? Por quê?

06 - É verdade que algumas alergias que surgem ainda em bebês podem desaparecer por volta dos sete anos?

07 - As alergias alimentares são as mais graves?

08 - Quais os alimentos que mais causam alergia? Por quê?

09 - Dermatite atópica é uma forma de alergia?

10 - A asma e a rinite são as principais alergias respiratórias?

11 - As pessoas podem desenvolver alergias depois de adultos?
Quais tipos são mais comuns nesses casos?

12 - Como descobrir se uma criança ou adulto tem alergia?

13 - Quais são os exames mais comuns para detectar alergias?

14 - É possível evitar as alergias?

15 - Qual a diferença entre alergia e intolerância (nesses casos, só diz respeito a alimentar)?

16 - Quais os tratamentos?

17 - Quando podemos dizer se alguém é alérgico a picadas de insetos, como pernilongos e borrachudos?

18 - Existem pesquisas que mostrem quantos brasileiros sofrem de algum tipo de alergia?

19 - Em relação aos medicamentos, como podemos saber se somos alérgicos a um deles?

20 - Existem outros tipos de alergia menos usuais?



1 - Quais os tipos mais comuns de alergia?

A alergia respiratória parece ser a mais comum. Entretanto, faltam estudos em nosso meio que comparem a prevalência exata das demais alergias como, por exemplo, a alergia alimentar e de contato.

Em relação ao sistema respiratório, as alergias se manifestam com quadro de rinite (coceira, espirros, obstrução nasal e coriza) e também asma (falta de ar, chiados e tosse). É comum o paciente apresentar os dois quadros associados, pois o sistema respiratório é considerado um segmento contínuo, chamado vias aéreas unidas.

Na pele podemos ter dermatites ou eczemas, caracterizado por vermelhidão, descamação e coceira, que podem levar à lesão da pele pelas escoriações, complicando com processos infecciosos. Também são comuns os quadros de urticária, caracterizados por coceira intensa com placas vermelhas pelo corpo e, às vezes, inchaços localizados e deformantes (angioedemas). Uma causa comum deste quadro é a sensibilidade a medicamentos como antiinflamatórios.

A alergia alimentar pode manifestar-se com sintomas digestivos, como vômitos, diarréia e má absorção intestinal, além de quadros cutâneos como eczema e urticária.

O quadro mais temível é a anafilaxia que pode ocorrer em decorrência de alergias a alimentos, remédios e ferroadas de certos insetos como formigas e abelhas. Ocorre uma reação sistêmica com comprometimento da pele, sistema respiratório e cardiovascular que, se não for tratada com rapidez, pode levar o paciente a morte.

As alergias oculares se manifestam com coceira, vermelhidão e lacrimejamento, que podem ser intensas e causar complicações como o comprometimento da visão.

2 - Qual é a principal causa? É genético?

As alergias são doenças determinadas geneticamente e, portanto, tem tendência hereditária. Quando um progenitor tem alergia, a chance de ocorrência na prole é de 40%, se ambos são alérgicos essa possibilidade é dobrada (80%).

3 - Todas têm a mesma causa, mas se manifestam de maneiras diferentes?

As reações alérgicas podem ser definidas como uma resposta exagerada do organismo a determinadas substâncias às quais ele se sensibiliza. Isto leva a um processo inflamatório no órgão ou sistema comprometido o que gera os sintomas específicos das diferentes doenças. As alergias podem acometer diferentes órgãos como: olhos, nariz, pele, pulmões, intestinos.

4 - As alergias estão mais comuns? Por quê?

Tem sido feitas pesquisas em países desenvolvidos e em desenvolvimento, demonstrando um aumento na incidência de alergias. Por exemplo, o estudo multicêntrico ISAAC (International Study of Asthma and Allergy in Childhood) demonstra níveis elevados destas doenças em diversos países. No Brasil, em concreto, encontraram-se indicativos de que 20% das crianças podem sofrer de asma em determinadas cidades. Isto pode ser atribuído aos novos hábitos de vida (como ambientes mais fechados, pouco ensolarados e propícios para o acúmulo de alérgenos como ácaros, insetos e epitélios de animais domésticos). Outro fator seria o nível elevado de poluentes, que facilitam a sensibilização alergênica, além de funcionarem como irritantes e desencadeantes dos sintomas.

5 - As crianças são as principais vítimas? Por quê?

As alergias podem ocorrer em qualquer idade. Entretanto, é mais frequente o início na infância. Por exemplo, nas crianças abaixo de 3 - 4 anos, o sistema imunológico ainda está em desenvolvimento e alguns estímulos mais agressivos podem determinar em pacientes geneticamente predispostos, um quadro alérgico (ex. alergias a alimentos introduzidos precocemente).

6 - É verdade que algumas alergias que surgem ainda em bebês podem desaparecer por volta dos sete anos?

A evolução das alergias alimentares é variável e dependente do tipo de alimento e do grau de sensibilização do paciente. Por exemplo, em relação ao leite de vaca, a maioria dos pacientes fica tolerante após o terceiro ano de vida, mas alguns pacientes mantêm a sensibilização de forma persistente. Para certos alimentos, como castanhas, amendoim e frutos do mar, a sensibilização costuma ser persistente.

7 - As alergias alimentares são as mais graves?

Depende do tipo de manifestação que cada paciente apresenta. A alergia alimentar pode caracterizar-se por lesões de pele ou situações mais graves e temidas como a anafilaxia, que coloca em risco a vida do paciente.

8 - Quais os alimentos que mais causam alergia? Por quê?

Na infância: leite, ovo, trigo, amendoim, peixe e soja. Nos adultos: castanhas, amendoim, frutos do mar e peixes.

9 - Dermatite atópica é uma forma de alergia?

Sim, a dermatite atópica é uma doença alérgica da pele que se caracteriza por coceira intensa que evolui com erupções, descamações e até infecções secundárias. O espectro de gravidade é variável, podendo ir de quadros leves e localizados até um comprometimento mais extenso de toda a pele do paciente levando a incapacidade física e limitação social.

10 - A asma e a rinite são as principais alergias respiratórias?

Sim. Estima-se que a rinite comprometa até 30% da população das metrópoles e a asma entre 10 e 20%.

11 - As pessoas podem desenvolver alergias depois de adultos? Quais tipos são mais comuns nesses casos?

Sim. É possível uma alergia iniciar-se na idade adulta. Esta situação é vista com mais frequência no caso das dermatites de contato (ex: alergia a cosméticos em mulheres ou a produtos industriais nos homens) e também a alergia a medicamentos que é mais comum em idosos.

12 - Como descobrir se uma criança ou adulto tem alergia?

Em primeiro lugar é muito importante o histórico do paciente, o tipo de sintomas referido e a associação causal com a exposição aos alérgenos. Além disso, existem testes realizados na pele ou no sangue do paciente que permitem a identificação de determinadas alergias.

13 - Quais são os exames mais comuns para detectar alergias?

Existem dois métodos para diagnosticar as alergias: o mais usado é o teste "in vivo" (testes cutâneos), realizado na pele do indivíduo usando extratos dos alérgenos suspeitos e observando-se a reação desenvolvida na pele. O segundo método é chamado "in vitro", pois são exames laboratoriais realizados com o soro do paciente. Neste método existem várias técnicas que procuram demonstrar a presença do anticorpo da alergia (IgE) específico para determinada substância.

14 - É possível evitar as alergias?

Não há como evitar a herança genética, portanto, na prevenção primária temos que atuar diminuindo as sensibilizações, isto é, estimular o aleitamento materno, manter hábitos de vida saudáveis para evitar ambientes com carga exagerada de alérgenos e o contato precoce com alimentos potencialmente alergênicos.

Na prevenção secundária podemos atuar com a diminuição do contato com fatores desencadeantes de crises, como alérgenos (ex. ácaros) e irritantes (ex. fumaça de cigarro, poluição, viroses) e fazendo o tratamento preventivo indicado segundo a gravidade de cada caso.

E na prevenção terciária, atuamos indicando tratamentos que possam diminuir ou atenuar as crises e evitando suas complicações.

15 - Qual a diferença entre alergia e intolerância (nesses casos, só diz respeito a alimentar)?

As alergias dependem de uma resposta do sistema imunológico por meio da produção de anticorpos ou células. Portanto, em geral, o organismo "guarda" uma memória imunológica, o que quer dizer que o quadro pode se repetir com a exposição àquela substância ou a outras parecidas. E também pequenas quantidades da substância podem ocasionar os sintomas (ex. uma picada de abelha). Já a intolerância depende de uma deficiência enzimática e, neste caso, a reação pode depender da dose da substância ao qual ele é exposto. É comum a confusão, pois, por vezes, os sintomas são parecidos.

16 - Quais os tratamentos?

No caso das alergias, se confirmadas, o tratamento é evitar o alimento ao menos por um longo período e às vezes para sempre (na dependência da resposta de cada indivíduo e do tipo de alimento). No caso da intolerância, em geral o indivíduo tolera doses menores do alimento.

17 - Quando podemos dizer se alguém é alérgico a picadas de insetos, como pernilongos e borrachudos?

O paciente apresenta uma resposta exagerada quando sofre a picada do inseto. Formam-se pápulas e placas avermelhadas com muita coceira, às vezes, com lesões à distância da picada e, com risco de infecção secundária.

Existem alguns insetos (abelhas, vespas e formigas) que podem ocasionar sintomas bem mais graves como o choque anafilático.

18 - Existem pesquisas que mostrem quantos brasileiros sofrem de algum tipo de alergia?

Em relação à rinite, estudos demonstram que cerca de 20 a 25% da população urbana sofra desta doença. Em relação à asma, o estudo ISAAC, realizado em diversas regiões do Brasil, indica que a prevalência média desta doença está entre 10 a 14%. Entretanto, em algumas cidades esse diagnóstico compromete mais de 20% da população infantil como em Recife, Belém e Porto Alegre.

19 - Em relação aos medicamentos, como podemos saber se somos alérgicos a um deles?

O mais importante é o histórico do paciente detalhado e para tanto, a consulta de um especialista em alergia é fundamental. Ele saberá diferenciar sintomas compatíveis com quadro alérgico de sintomas relativos aos efeitos colaterais previsíveis dos medicamentos. Para que a pessoa seja alérgica a um medicamento, tem que ter sido exposta previamente a este medicamento ou a outro de estrutura semelhante. Alguns medicamentos podem causar alergias com mais frequência em relação aos outros. Quanto ao diagnóstico de certeza das alergias medicamentosas, não existem exames laboratoriais ou mesmo testes padronizados para a maioria dos medicamentos, com exceção de alguns exemplos pontuais. Outro ponto importante é que não conseguimos antecipar se o paciente terá uma reação alérgica antes que ele se exponha a um determinado medicamento. Suspeitaremos dessa possibilidade caso o paciente apresente algum quadro clínico após a exposição.

20 - Existem outros tipos de alergia menos usuais?

Sim. Em teoria, qualquer substância ingerida, inalada ou que temos contato pode causar alergias.

Um exemplo menos frequente é a alergia ao látex, ou seja, às proteínas da borracha natural. Ela pode manifestar-se como uma dermatite de contato (ex. uso de luvas) até quadros mais graves de choque anafilático (por exemplo, durante cirurgias). Este tipo de situação ocorre com mais frequência a certos indivíduos expostos a produtos que contém látex (ex. profissionais da saúde, pacientes com múltiplas cirurgias).

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